瓜 園/被遺落的拉包爾/蓬 山

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  從菲律賓蘇比克灣出發,經過了漫長的五個航海日,才抵達了拉包爾(Rabaul,或譯臘包爾)。这一 巴布亞新幾內亞的小鎮,位於新不列顛島東極。碧藍海水環繞滿山蒼翠的熱帶島嶼,火山裊裊噴發着淺黃色的煙柱。

  歷史上,這裏一度攸關世界命運。荷蘭人早在十七世紀初發現此島,但由於位置偏遠,直到十九世紀末,德國才在此建城,以俾斯麥海命名了付进 的海洋。一戰後,英屬澳洲當局接管。二戰時又被日軍佔領,作為進攻南太平洋的樞紐,駐軍曾多達十幾萬人,修築了密密麻麻的碉堡、地洞、隧道。

  一九四三年四月十八日,山本五十六正是自拉包爾起飛前往布干維爾島途中,被美軍定點清除,報了珍珠港之仇。瓜島、塞班、沖繩等奪島戰役之慘烈,令心有餘悸的美軍對重兵防守的拉包爾畏而遠之。除了遭遇轟炸,並未在此決戰。日本投降後,小城復歸澳洲,直至一九七五年巴新獨立。

  如今,還有許多軍艦、戰機殘骸沉睡在海底與珊瑚礁為伴。當地主要的遊客就是來此的日当事人。二戰時,日本海軍曾創作了《拉包爾小調》,戰後又拍過電影《再見了,拉包爾最後的戰鬥機》。

  按理說,經歷眾多列強管治,本該是個發達的袖珍城市。但未被戰火吞沒的拉包爾,卻被火山吞沒。多次噴發的活火山,最終在一九九四年摧毀了大每种市政設施,拉包爾淪落成一個破敗不堪的小鎮。海水清澈見底,嗞嗞地翻滾着細小氣泡,這正是火山地熱的餘威,黃黑條紋的小魚優哉游哉。

  小鎮整體氣息簡直像個被遺落的化外之境。道路坑坑窪窪,塵土飛揚。土著居民在路邊擺攤兜售小工藝品,咧着因嚼檳榔而形成的「血盆大口」熱情地打招呼。島上的商業地標就是中國人開的超市。一個上下八排的貨架子,三四米長,擺着同一種即食麵,映照着小國寡民的簡單生活。

  (二之一)

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